La Californie est sur le point de se faire pilonner par une rivière atmosphérique, ce qui augmente le risque de glissements de terrain

Brian Kahn 02/09/2019. 0 comments
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Image: Université d'État du Colorado

Une série de tempêtes de monstres laisseront les montagnes californiennes blanches et les rivières assourdissantes pendant la seconde moitié de la semaine. Le Golden State est confronté à des pieds de neige et à des vents de force ouragan, et à cause de toutes les zones brûlées par les incendies qui ont battu des records ces deux dernières années, un grave risque de glissements de terrain.

L'hiver en Californie, c'est quand l'État reçoit l'essentiel de ses précipitations. Jusqu'ici, ça a été plutôt drôle, mais tout change. Le premier souffle de pluie et neige tombées durant le week-end en guise d’échauffement pour l’événement principal, qui a débuté mardi soir quand une zone de basse pression tourbillonnante a commencé à libérer de la pluie et de la neige. Mercredi au lever du soleil, les nuages ​​couvraient l’ensemble de la côte ouest, avec une longue traînée d’humidité allant jusqu’aux tropiques.

Cette connexion tropicale est une installation classique pour un événement fluvial atmosphérique, parfois connu sous le nom de Pineapple Express. Les courants d’air captent l’humidité de ce puits équatorial et l’emportent vers la côte ouest, où il peut produire des totaux de neige époustouflants.

Le bleu clair montre le panache d'humidité entraînant la rivière atmosphérique en Californie.
GIF: CIMSS

Les stations de ski californiennes prévoient que jusqu'à 20 mètres de neige pourraient tomber d'ici dimanche. Les premiers retours s'annoncent déjà prometteurs, les stations Tahoe ayant pris un pied dans la nuit de mardi à mercredi. Plus au sud, Mammoth Mountain a signalé 15 pouces. Même quelques centimètres sont tombés à Mountain High, dans le sud de la Californie.

Ce n'est pas tous les jours de plaisir et de poudreuse, cependant. Les vents soufflant sur les crêtes de la montagne pourraient également conduire à des conditions de voile blanc, avec des rafales pouvant atteindre 110 mph. Le Service météorologique national met également en garde contre les vagues qui déferlent le long de la côte.

Bien qu'aucune analyse d'attribution n'ait été effectuée sur ce fleuve atmosphérique particulier, les changements climatiques devraient faire en sorte que ces types d'événements plus intenses . Cela est d'autant plus problématique que le changement climatique rend également les grands feux de forêt plus destructeurs.

En Californie, les incendies de Thomas, Wine Country, Mendocino Complex, Carr, Camp et Woolsey ne sont que quelques-uns des feux qui ont tous brûlé de grandes superficies au cours des deux dernières années. Cela laisse des collines nues susceptibles aux glissements de terrain quand il pleut aussi fort que prévu cette semaine. L'hiver dernier, des glissements de terrain mortels dans le sud de la Californie balayé par la zone marqué par le feu de Thomas à la suite de fortes pluies. Cette rivière atmosphérique pose une menace similaire. Le Service météorologique national a publié une alerte aux inondations «qui inclut les inondations possibles de petites rivières et de ruisseaux, ainsi que de possibles coulées de boue ou de débris dans les zones de cicatrices de brûlures de Carr, Delta et Hirz». Un avertissement similaire est en place dans les contreforts du sud de la Californie autour de la cicatrice du feu sacré.

Les gens sont encore en essayant de récupérer leurs vies après les incendies de l'année dernière. La météo de cette semaine nous rappelle le injustice du changement climatique des flammes et une atmosphère plus frénétique dans un monde en réchauffement.

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