Ilya Kovalchuk est de retour et il n'a pas l'air méchant

Lauren Theisen 11/18/2018. 0 comments
Ilya Kovalchuk Los Angeles Kings Hockey

Les Kings de Los Angeles ont remporté leur première victoire de cette saison en battant les Red Wings 4-2 dimanche soir. Le gardien remplaçant, Jack Campbell, mérite beaucoup de crédit pour ces deux points en réalisant 36 arrêts importants en cas d'urgence, mais le travail le plus encourageant de la soirée a sans doute été donné par l'acquisition du chapiteau des Kings: Ilya Kovalchuk, le buteur machine qui vient de rentrer dans la LNH après un séjour de cinq ans en Russie.

Après des débuts mémorables contre les Sharks vendredi, Kovalchuk a récolté les deux premiers points de son retour américain contre Détroit, offrant deux passes décisives aux premier et troisième buts de la rencontre. Le premier match était légitimement joli, alors que Kovalchuk s'éloignait légèrement à gauche pour pénétrer dans la zone offensive, puis se retournait pour frapper Anze Kopitar, qui suivait patiemment la course et rebondissait derrière Jonathan Bernier.

Kovalchuk perdrait une opportunité en échappée dès la deuxième minute s'il ne parvenait pas à contrôler une longue passe, mais son aide au suivi, qui a permis au match de 3-1, était une bousculade impressionnante et une attente anticipée de la part du joueur âgé de 35 ans. Kovalchuk a profité d'une erreur de recrue du Libor Sulak, qui tentait paresseusement d'envoyer une passe dans le coin, sans se rendre compte que Kovalchuk était sur place et prêt à être intercepté. Kovy a sauté et a rapidement envoyé un revers directement dans la fente où la rondelle était tirée au sort pour un GWG Alex Iafallo.

Kovalchuk a déjà parlé de son besoin de se réadapter à la glace de la LNH * et de compenser le désavantage de vitesse auquel il est maintenant confronté, mais sur la ligne aux côtés de Kopitar et de Iafallo, il semble bien aller. Kovalchuk ne mènera pas en tête du classement des buteurs, mais il semble qu'il soit une arme irremplaçable dans l'espace pour une équipe des Kings défiée offensivement l'année dernière. Et avec Jonathan Quick absent pour une période indéterminée suite à une blessure au bas du corps, Los Angeles aura désespérément besoin de plus de production de la part de ses visages moins familiers.

Correction (4:13 p.m.): Le poste avait à l’origine faussement déclaré que Kovalchuk avait déclaré avoir besoin de s’adapter aux plus grandes patinoires de la LNH. Les arénas de la LNH sont plus petits que ceux de la KHL, et Kovalchuk faisait référence à la taille des arénas.

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