Pourquoi l'éruption de Kilauea suinte et ne pas exploser

Brian Kahn 05/17/2018. 14 comments
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La lave coule à Leilani Estates.
GIF: USGS

L' éruption du Kilauea qui a débuté la semaine dernière ne montre aucun signe de ralentissement. Le lac de lave sur le sommet du volcan sur la grande île débordait la semaine dernière avant de tomber de plus de 700 pieds .

Maintenant, toute cette lave arrive à travers fissures dans le bas Zone du Rift Est , transformant lentement la région en un enfer enflammé alors que la roche en fusion poursuit sa marche inexorable à travers les forêts et le quartier de Leilani Estates. Des milliers de personnes ont été évacuées et au moins 26 maisons ont été détruites. Pourtant, malgré la destruction généralisée, l'éruption a abouti à des images comme celle-ci:

Les gens ne font que refroidir la pierre à côté de la lave. Aucun décès n'a été signalé non plus. C'est loin, disons, de l'infâme éruption de 1980 au Mont. Saint Helens, qui a tué près de 60 personnes, a envoyé des cendres voler dans le ciel et a vu des coulées pyroclastiques de cendres, de gaz toxiques et de lave qui dévalaient ses flancs jusqu'à 300 mph . Ou même la lumière et la cendre montrent que le mont. Mayon aux Philippines a récemment mis en place.

La raison pour laquelle Kilauea a été une éruption relativement douce (et continuera probablement à l'être) a à voir avec la géologie et la chimie. Sur le front de la géologie, Hawaï est assise au milieu d'une plaque tectonique océanique. Cette plaque est en mouvement, et elle passe par-dessus un point chaud de magma sous la surface. Comme il navigue sur le point chaud, les volcans ont surgi à la surface, ce qui explique comment nous avons fini avec les îles hawaïennes.

La roche étant fondue pour former cette chambre de magma est riche en fer et lumière en silice. En comparaison, le mont. Saint Helens et d'autres volcans le long de l'Anneau de feu - une série de volcans entourant le Pacifique - se produisent généralement là où les plaques océaniques rencontrent les plaques continentales, dont les dernières sont riches en silice.

C'est où la partie chimie entre en jeu. La silice est l'ingrédient clé pour les éruptions explosives.

Les molécules de silice se lient ensemble, ce qui rend le magma plus visqueux. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, cette viscosité plus élevée est le ticket pour des éruptions plus violentes. Des laves plus visqueuses emprisonnent plus de bulles de gaz, ce qui permet à la pression de s'accumuler à l'intérieur de la chambre magmatique, ce qui conduit finalement à des résultats violents sur la surface. En comparaison, les chambres magmatiques riches en fer sont essentiellement capables de se roter, libérant du gaz et réduisant le risque d'éruptions explosives.

Les laves basaltiques actuellement en maraude à Hawaï ne contiennent que 20% de silice en moins que les laves composées de rhyolite, mais les différences de viscosité sont immenses.

"La viscosité peut différer de près d'un milliard de fois plus visqueux du basalte à la rhyolite", a déclaré à Earther Erik Klemetti, un volcanologue de l'Université Denison.

À l'occasion, les eaux souterraines peuvent interagir avec des basaltes riches en fer des laves pour créer des éruptions plus explosives. Bien que cela ne se soit pas produit dans la dernière crise de Kilaeau, le volcan continue de faire son show. Klemetti a déclaré que les fontaines de feu envoyant de la lave voler jusqu'à 300 pieds dans l'air montrent que "il a encore un peu de punch".

Le US Geological Survey rapporte que "la sismicité et la déformation ont diminué au cours de la journée passée" dans la zone du Rift Est, mais les secousses continuent au sommet du Kilauea, indiquant que l'action n'est pas encore terminée. Cela signifie que vous pouvez vous attendre à plus de coups de drones épiques et que les gens se rapprochent suffisamment des flux pour vous faire reculer à l'idée d'être à moins de deux pieds de la roche chauffée à 2 000 degrés Fahrenheit.

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