Le bilan d'Adam Rippon suffit-il à lui faire gagner un voyage aux Jeux olympiques?

Dvora Meyers 02/02/2018. 8 comments
Figure Skating 2018 Olympics

SAN JOSE, Calif.— Ross Miner a eu la foule au Centre SAP sur ses pieds à la fin de son long programme aux Championnats nationaux de patinage artistique 2018. Le natif de Boston, âgé de 26 ans, s'était produit sur un mélange de chansons de la reine et avait réussi un saut quadruple salchow propre (ainsi que plusieurs autres sauts).

Ensuite, il était temps pour les trois premiers patineurs après le programme court masculin - Nathan Chen, Adam Rippon et Jason Brown - de patiner. La plupart d'entre eux s'attendaient à ce que Miner et Miner, le favori local, Vincent Zhou, se retrouvent en tête du classement.

Rippon a été le premier des trois derniers à prendre la glace. Il a ouvert avec un saut de lutz quadruple, sur lequel il est tombé. Ce n'était pas un désastre pour lui. Il a été frappé ou raté avec ce saut-bien, la plupart du temps raté toute la saison. Si Rippon atteignait le reste de son programme prévu, il obtiendrait facilement une place dans le top trois et ferait de son inclusion dans l'équipe olympique une évidence pour le comité de sélection. Après la chute d'ouverture, il semblait qu'il se remettait sur la bonne voie, frappant plutôt bien ses sauts (bien qu'il ait fait moins de rotations que l'un d'entre eux). Jusqu'aux deux derniers. Rippon a sauté sur ses tentatives d'un triple salchow et d'un triple lutz, ce qui signifie qu'il n'a fait qu'une seule révolution dans l'air. Avec ces deux «pops», il a laissé plus de 10 points sur la table. Son total de points l'a laissé au troisième rang avec deux personnes encore à patiner, y compris Chen, qui était le favori absolu pour remporter le titre. Il y avait peu de doute que Rippon serait repoussé du podium. Chen était certain de le faire. La question était: Jusqu'où Rippon serait-il poussé?

Ensuite, il y a eu Brown qui, en 2014, est devenu viral avec son long programme aux championnats nationaux et a mérité une place dans l'équipe olympique. Brown, comme Rippon, est tombé sur son saut en quad, qu'il n'a pas encore atterri en compétition. Mais, comme avec Rippon, ce n'était pas le coup fatal. Ce qui arriva ensuite, Brown sabra presque tous les sauts subséquents, les faisant tourner subrepticement, en sortant maladroitement d'eux et en désignant un triple prévu. Brown était à la cinquième place avec Chen encore à skater.

Chen, 18 ans, a fait ce que tout le monde attendait de lui, en remportant cinq quadruples sauts dans son programme long. Sa seule erreur était de faire sauter son triple axel. Pourtant, il a remporté son deuxième titre national consécutif de plus de 40 points. Chen n'a rien fait pour endommager son statut de favori olympique à San Jose.

Mais qu'en est-il de Rippon? Le patinage artistique américain n'a pas à sélectionner l'équipe olympique composée de trois athlètes en fonction des résultats aux championnats nationaux; les résultats de ce soir font partie des critères du «tier one», mais les résultats d'autres compétitions comme la finale du Grand Prix et les championnats du monde de 2017 en sont un autre. Il y a aussi deux niveaux inférieurs de critères que le comité de sélection prendra en considération pour déterminer qui fait l'équipe olympique.

Dans la zone mixte après le programme libre masculin, Rippon a assumé la responsabilité de ce qu'il a fait sur la glace, mais il a affirmé catégoriquement qu'il méritait de faire partie de l'équipe malgré sa performance ce soir.

"J'ai l'impression d'avoir de meilleurs critères que les deuxième et troisième places ici", a-t-il déclaré.

Voici comment les patineurs qui ont terminé deux à six tremblent en termes de critères de sélection:

Ce n'était pas le résultat espéré par US Figure Skating. La dernière fois qu'ils ont décidé de prendre la quatrième place au sein de l'équipe olympique, c'était en 2014, quand ils ont nommé Ashley Wagner à la place de la médaillée de bronze Mirai Nagasu. Cette décision, qui était due à la feuille de route compétitive supérieure de Wagner menant à Sotchi, était controversée.

Mais si Rippon évalue la situation avec précision et que, sauf pour cette mauvaise performance, il mérite d'être sur l'équipe olympique, alors où la hache devrait-elle tomber? Est-ce que Zhou devrait être celui qui reste à la maison? Ou devrait-il être Miner?

Zhou et Miner ont terminé à moins d'un point d'écart. En ce qui concerne ce critère de premier niveau, ils sont effectivement liés. En outre, Zhou est tombé sur un de ses sauts alors que Miner a tout frappé. Le score de Zhou a le potentiel de monter s'il parvient à atterrir tous ses sauts. Le résumé de Zhou est aussi plus impressionnant que celui de Miner. Il est le champion du monde junior en titre (troisième niveau), le médaillé d'argent des championnats nationaux 2017 (troisième niveau), et il a de meilleurs résultats en tant que challenger et grand prix que Miner. Et Zhou est un jeune talent, âgé de seulement 17 ans. Le patinage artistique américain pourrait vouloir lui donner une chance d'acquérir de l'expérience au niveau olympique.

Cela va probablement revenir à Miner et Rippon pour cette troisième place de l'équipe. Et Rippon a raison: il a l'avantage sur Miner. Les deux ont un bon résultat de première catégorie: pour Miner, ce sont ces championnats, et pour Rippo, c'est sa qualification pour la finale du Grand Prix. Mais ces deux facteurs sont-ils les mêmes? Est-ce qu'on accordera plus de poids au meilleur score et au meilleur placement de Miner aux championnats nationaux ou à la performance de Rippon devant des juges internationaux et dans un champ international?

Au deuxième niveau, Rippon court des cercles autour de Miner. Il a remporté deux médailles d'argent en Grand Prix à la seule sixième place de Miner lors d'un grand prix, Skate America. Et au niveau le plus bas, Miner a plus de compétitions - deux épreuves Challenger et les championnats nationaux 2017 (pour lesquels Rippon a été blessé), mais le seul résultat Challenger de Rippon à la Coupe Finlandia était un podium.

Bien que Miner ait attesté que sa performance de ce soir n'était pas un coup de chance, elle est clairement une valeur aberrante lorsque vous la jugez par rapport à son récent palmarès. Jusqu'à ce soir, il n'a remporté aucune médaille nulle part, au niveau national ou international, depuis la Coupe de Russie en 2015. Les critères existent pour les patineurs comme Miner et Rippon, pour garder un patineur qui sort du parc une fois hors de l'équipe et pour sauver un patineur qui a eu une mauvaise performance dans une saison autrement forte.

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