Tech Nerds qui ont prédit une utopie Internet sont désolés d'être si mal

Matt Novak 03/14/2018. 19 comments
Predictions Rick Webb

Vous vous souvenez probablement de ces prédictions technologiques alléchantes des années 1990. Le World Wide Web allait devenir un paradis pour l'accès à l'information et le discours civil. Internet permettrait aux gens de différentes cultures de se rencontrer et d'apprendre les uns des autres. L'autoroute de l'information était censée rendre nos vies beaucoup plus faciles. Tout allait nous rendre, oserai-je dire, heureux.

Tout est assez risible maintenant. L'un des sujets les plus chauds sur les médias sociaux est de savoir ce qu'il faut faire Nazis littérale . Mais ce sont les prédictions sérieuses des nerds techniques des années 1990, sans parler des décennies bien avant, comme lorsque JCR Licklider et Robert Taylor ont écrit sur le côté humain de l'informatique en réseau en 1968 . Mais ils avaient tous tort, des années 1960 à aujourd'hui.

Et certains de ces techno-utopistes commencent à compter avec leurs prédictions naïves d'antan. L'une de ces personnes est Rick Webb, qui vient de publier un essai intéressant intitulé « My Internet Mea Culpa ».

"Je ne pense pas que quiconque ait vu venir que nous devions expliquer aux enfants américains pourquoi le racisme et le fascisme sont mauvais au 21ème siècle", écrit Webb. "Nos prophètes numériques ont certainement laissé de côté."

Webb décrit non seulement ce qu'il pense avoir eu de mal à propos de son idée utopique de l'Internet dans les années 1990, mais il explique aussi pourquoi il pense qu'il nous reste beaucoup d'années avant qu'Internet devienne moins terrible pour autant de la société.

De l'essai :

Il est assez facile de voir les différences entre le monde Internet dans lequel nous vivons et l'utopie qui nous a été promise. Et une bonne mesure de cela est que nous n'avons pas réussi à atteindre l'utopie. La solution, alors, l'argument va, est de garder à elle. Continuer à prendre nos médicaments au fur et à mesure que le patient devient plus malade, sur la foi que nous atteindrons un jour cet état futur de liberté d'information totale et d'égalité des voix.

Ce n'est pas une position déraisonnable, mais je pense qu'il aurait été utile de réfléchir à l'avance. Il y a une différence entre Advil et la chimiothérapie. Si vous ne mourez pas du cancer, les avantages de quelque chose comme la chimiothérapie sont douteux. Une meilleure métaphore pourrait être le mal de dos. J'ai mal au dos. Je pourrais avoir une chirurgie pour mon mal de dos. Mais la chirurgie est extrêmement débilitante, avec seulement des chances modérées de succès. Il n'est pas déraisonnable pour moi de dire "non, ça ne vaut pas le coup".

Si j'avais su en 1994 que toute cette histoire d'Internet aurait causé des générations - des generations —  de douleur avant que la solution n'arrive, cela aurait été un processus de décision totalement différent pour moi de l'aider.

Mais je pensais que ce serait quelques décennies. J'avais tort.

Webb admet qu'Internet a fourni beaucoup de bonnes choses aussi, mais pour une raison quelconque, nos pronostiqueurs technologiques ont été en grande partie aveugles aux mauvais.

Vous pouvez lire l'ensemble de l'essai sur Medium . Vous pouvez également m'entendre parler avec le Dr Bradley Fidler de ce sujet précis sur un épisode de novembre 2015 du podcast Loose History .

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