Pourquoi Uber vient de commander un chargement de Volvos

Adam Clark Estes 11/24/2017. 11 comments
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Les choses semblent regarder vers le haut de l'unité de voiture auto-conduite crénelée d'Uber. La société vient de conclure un accord avec Volvo pour la livraison de 24 000 véhicules utilitaires sport XC90 entre 2019 et 2021. Uber prévoit alors d'ajouter sa propre technologie sans conducteur et de lancer une flotte de robo-taxis dans le monde. Ce serait le premier de son genre.

Les nouvelles de l'affaire et les ambitions continuelles d'Uber pour montrer la voie sur les voitures sans conducteur viennent avec beaucoup de mises en garde. Une petite est que les prix de détail pour le XC90 commencent à 45 750 $, ce qui signifie que cette transaction pourrait coûter à Uber environ un milliard de dollars. Ce qui représente beaucoup d'argent pour une entreprise célèbre perd de l'argent très rapidement .

Le plus gros problème est le procès en cours de l'entreprise avec Waymo, l'unité automobile autonome de la société mère de Google, Alphabet. Waymo a accusé Uber d'avoir volé des informations confidentielles sur sa technologie d'auto-conduite en acquérant la société de camionnage autonome Otto et en engageant son ingénieur vedette, Anthony Levandowski, qui a co-fondé l'exploitation de voitures autonomes de Google.

Le procès a lieu le mois prochain, et les choses ne vont pas bien pour Uber. Un rapport récemment révélé montre que Levandowski a commencé à rencontrer Uber six mois avant de quitter Google et a ensuite détruit cinq disques durs contenant des données propriétaires de Google après que Uber lui ait dit de ne pas apporter de secrets commerciaux à son ancien travail. Uber a limogé Levandowski plus tôt cette année , affirmant que l'ingénieur de 37 ans a refusé de participer à une enquête interne de l'entreprise. Le PDG d'Uber, Travis Kalanick démissionné un mois plus tard , après une série de scandales impliquant le harcèlement sexuel et la discrimination. Après toutes ces fracas, Levandowski a fondé une religion appelée Way of the Future qui se concentre sur «la réalisation, l'acceptation et l'adoration d'une divinité basée sur l'intelligence artificielle». Ce qui est une chose étrange à faire.

Mais le procès Waymo est juste le problème le plus immédiat auquel Uber est confronté en essayant d'être le premier service de covoiturage avec sa propre flotte de voitures autonomes. Au cours des derniers mois, plusieurs rapports ont fait état de luttes intestines et de luttes technologiques au sein de l'unité de wagons autonomes d'Uber, connue sous le nom de Advanced Technology Group (ATG). Uber a fait sensation il y a un an quand il a choisi Pittsburgh comme siège de l'ATG et a débauché plusieurs éminents professeurs de l'Université Carnegie Mellon pour développer sa technologie d'auto-conduite. Il n'a fallu qu'une année à l'entreprise pour chasser plusieurs de ces ingénieurs - dont certains ont commencé à concurrencer les constructeurs automobiles sans conducteur - et aliéner la ville de Pittsburgh en ne produisant pas d'emplois et en soutenant les efforts de collecte de fonds, entre autres choses. Le contrôleur de la ville, Michael Lamb, a qualifié le partenariat Uber « d'opportunité ratée » en mai dernier.

Pourtant, les ingénieurs d'Uber à Pittsburgh continuent. L'équipe se confronte lentement au très difficile problème de perfectionner la technologie de conduite autonome et de la mettre à l'échelle pour travailler sur une flotte entière. Maintenant que l'entreprise a signé un accord pour une flotte, l'ATG est sous pression, le tout en quelques années et non pas des décennies. C'est, bien sûr, en supposant que le nouveau PDG d'Uber, Dara Khosrowshahi, puisse éventuellement détourner le navire de ses habitudes scandaleuses, perdant de l'argent . Et en supposant également que le verdict dans le procès Waymo n'entraîne pas de sérieux revers pour Uber dans la course au taxi autonome - une compétition que l'entreprise doit gagner, disent certains , pour continuer à avoir un avenir.

Alors, félicitations à Uber pour l'achat de tous ces Volvos. Si la conduite autonome ne fonctionne pas, au moins la valeur de revente a tendance à être plutôt bonne avec ces machines de sécurité suédoises.

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