L'héritage racial compliqué du Clone High  classique Cult de MTV

Isha Aran 03/14/2018. 22 comments
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La série animée de MTV, Clone High USA,   qui a été créée il y a 15 ans ce mois-ci,   est un de ces classiques TV cultes brillants, comme Arrested Development ou Freaks and Geeks .

La prémisse du spectacle, qui a été créée par Chris Miller et Phil Lord, est honnêtement mieux décrite dans sa chanson thème: "Way dans les années 1980 / employés du gouvernement secret / déterré célèbres gars et dames / et fait des copies génétiques amusantes. "

Clone High réuni quelques-unes des figures les plus importantes de l'histoire au lycée pour nous donner un brillant envol des émissions de télévision saccageuses et angoissantes des années 90, suivies par Paula Cole. Il a suivi Abraham Lincoln, ses meilleurs amis (un goth Jeanne d'Arc et un animal de fête Gandhi), l'amour populaire et peu profond Cléopâtre, et le jock macho JFK.

Une voix-off a qualifié chaque épisode de «très spécial», il y avait plusieurs bals de finissants, et des invités comme Marilyn Manson, Tom Green et Jack Black ont ​​enseigné la nutrition, l'ADD et la drogue aux lycéens. Le spectacle était scandaleux, irrévérencieux, et incroyablement sombre, et même s'il parodiait les drames de l'adolescence américaine, il a quand même réussi à créer ses propres moments déchirants et émotionnels.

Il y a tellement de trous de lapin délicieux que vous pourriez potentiellement descendre avec Clone High. Mais je dois parler d'un personnage: Gandhi, le joyau de la couronne, et aussi la chose qui a causé sa chute.

Après la première saison, les politiciens en Inde ont entendu parler de la représentation non-révérencielle du père de leur nation, et, à partir de quelques descriptions de ses caractérisations du site web de MTV ("assez stupide pour se baigner dans son douves infestées de piranha ") a mené une campagne réussie pour mettre fin à Clone High.

Mon frère et moi sommes tombés sur le spectacle cinq ou six épisodes, mais nous avons eu le cœur brisé d'entendre parler de son annulation, et furieux contre la nation de l'Inde (nous sommes Sri Lankais, ça va) pour l'avoir causé. Quinze ans plus tard, la fin presque mystique du spectacle farfelu reste quelque chose d'une anecdote obscure - tout comme le spectacle lui-même.

Bien qu'il semble que l'affaire soit close et que la leçon ait été apprise (quelque chose du genre «Ne vous moquez pas des héros d'autres pays»), en tant qu'Américain d'Asie du Sud, j'essaie toujours de découvrir ce qui s'est passé et l'incarnation du spectacle de Gandhi signifiait vraiment.

Il y a l'interprétation indienne très claire de Gandhi le saint virtuel. Et il y a l'interprétation américaine, d'un leader des droits civiques dont le dévouement à la paix était honorable et qui a fait de lui la cible parfaite pour des interprétations ironiquement violentes de la machine américaine de culture pop. Après tout, Gandhi est apparu dans l'émission d'argile ultra-violente Celebrity Deathmatch trois ans avant la diffusion de Clone High (il a gagné contre Genghis Khan).

Avec deux compréhensions claires de la figure, il est difficile de trouver un terrain d'entente qui pourrait apaiser les gens du milieu - ceux qui partageaient une identité sud-asiatique et une identité américaine - mais Gandhi de Clone High fut accidentellement le premier à essayer.

Ce n'est pas comme si je me sentais représenté par Gandhi de Clone High , mais c'était spécial de voir une icône indienne reconnue et incluse dans une pièce de télévision aussi brillante. Il faudrait encore deux ans avant Harold and Kumar, donc presque les seules représentations des Sud-Asiatiques en Amérique furent des caricatures rudimentaires comme Apu des The Simpsons, Taj. de Van Wilder , et le gars blanc en brownface de Short Circuit .

Ces personnages vérifiaient toutes les stéréotypes classiques de l'Inde, transformant l'identité des immigrants indiens en un jouet amusant, faisant miroiter l'acceptation américaine devant eux et riant de leurs tentatives pour la saisir. Parallèlement à cela est venu une émasculation persistante; avoir des personnages masculins indiens ne veut rien de plus que d'avoir les prouesses sexuelles d'un homme américain et échouer spectaculairement.

Ces personnages étaient racistes, mais je les aimais quand même, dévorant tous les restes de représentation sud-asiatique que je pouvais avoir. Je savais que la culture était simplement ridiculisée, mais au moins, j'ai l'impression d'être dans la blague. Nous n'avons pas beaucoup de travail avec.

Bien qu'il se soit mis en devoir de subvertir l'icône indienne ultime, à bien des égards, Gandhi de Clone High n'était pas très éloigné de la façon dont les Sud-Asiatiques avaient été représentés. Il est l'acolyte. Il n'est pas exceptionnel avec les dames (malgré une carrière de rap réussie). Il était le soulagement comique, comme les caractères sud-asiatiques ont tendance à être. Mais Gandhi n'avait pas d'accent. Sa comédie n'était pas enracinée dans son être indien, bien que l'humour physique était parfois renforcé par le rappel que ce cancre maladroit et hyperactif était censé être Gandhi.

De nature d'être cultivé dans un tube à essai dans un projet gouvernemental secret, Gandhi était américain. Le seul bagage qu'il a amené de l'Inde était la pression pour être à la hauteur de la grandeur réelle de Gandhi (quelque chose dont presque tous les personnages sont traités). Que Gandhi a été exprimé par Michael McDonald, un homme blanc, ne se sentait même pas problématique à l'époque. Le vétéran de MAD TV est hilarant, il n'a pas fait d'accent, et ce n'est pas comme s'il y avait un choix solide d'acteurs américains sud-asiatiques à choisir, ou pas vraiment.

Et Gandhi nous a donné quelques-unes des scènes les plus mémorables du spectacle: " Say Whaaat? "" G-Spot Rocks le G-Spot "," Pour le souper, je veux un plateau de fête . "

Il était presque inouï d'avoir un personnage indien qui sonnait et agissait américain et qui se sentait révolutionnaire. Malheureusement, l'Inde ne l'a pas vu de la même manière. La description de Clone High par Gandhi était pour le moins controversée. Cela n'a probablement pas aidé les Indiens à traiter une autre controverse liée à Gandhi en Amérique. Dans son numéro de février 2003, Maxim publié «Maxim's Kick-Ass Workout», dont les représentations consistent en un mec musclé blanc battant inexplicablement Gandhi, qui est apparemment décrit comme «ce weenie». Il semble vraiment ironique Family Guy - humour inspiré, mais le contrecoup en Inde était assez sévère pour solliciter des excuses de Maxim.

D'une certaine façon, le Clone High se doutait de Clone High été pris entre deux feux. Le spectacle n'a jamais été diffusé en Inde, mais l'Inde a pris le vent à la lumière de la controverse Maxim et a répondu avec autant de colère . Près de 150 activistes et députés en Inde ont promis une grève de la faim en réponse au spectacle, soutenu par le petit-fils de Gandhi lui-même.

Dans une interview accordée à Grantland en 2014, Chris Miller a expliqué:

150 hommes politiques et le petit-fils de Gandhi ont entamé une grève de la faim dans les bureaux de MTV Inde, juste à l'heure où le chef de Viacom, Tom Freston, était en visite, et il a été piégé dans le bâtiment. Et ils ont menacé de révoquer la licence de radiodiffusion de MTV en Inde s'ils ne retiraient pas la diffusion de l'émission. Et puis le spectacle a disparu de l'air. Donc je suppose que toute publicité n'est pas une bonne publicité.

Dans un communiqué, MTV s'est excusé en disant:

MTV US s'excuse si nous avons offensé le peuple indien et la mémoire du Mahatma Gandhi ... MTV US veut préciser que CLONE HIGH a été créé et destiné à un public américain. Nous reconnaissons et respectons le fait que différentes cultures peuvent voir cette programmation différemment, et nous regrettons toute offense prise par le contenu de la série.

En tant qu'Américain d'origine sud-asiatique, pris entre la culture américaine et indienne (ou dans mon cas indienne adjacente), j'étais visiblement très en conflit. Bien sûr, j'ai admiré Gandhi. Quel enfant d'Asie du Sud sort de l'enfance sans avoir tout appris sur la Marche au sel ou être obligé de regarder les deux cassettes VHS du film Ben Kingsley? Quand nous devions nous déguiser en personnage historique et faire une présentation à leur sujet en cinquième année, j'ai choisi Gandhi. (Un de mes camarades de classe a choisi Hitler, alors j'étais extra-bon.) Chaque fois que nous jouions deux vérités et un mensonge, mon mensonge était toujours que Gandhi était mon grand-oncle et les gens always croyaient always .

Peut-être parce que j'avais une affinité pour le leader en grandissant, j'ai été fasciné de voir la représentation de lui dans Clone High dans un contexte américain. Bien sûr, il serait dans le même casting que JFK et Abe Lincoln et Cléopâtre et Jeanne d'Arc. Il était emblématique. En outre, il était évident que le Gandhi sur le spectacle n'était pas réellement Gandhi.

J'ai beaucoup réfléchi à la controverse depuis lors. Immédiatement après l'annulation, j'étais âgé de 12 ans. En tant que sri-lankais et américain, il était un peu trop facile pour moi de me plaindre de l'Inde parce qu'ils ne l'avaient pas get it . Gandhi, l'avocat et brillant leader des droits civiques qui a déjoué l'Empire britannique, n'était évidemment pas assez stupide pour faire trempette dans un fossé de piranha. Je me rends compte maintenant que ma réponse elle-même était pleine d'un désespoir d'être accepté dans la culture américaine blanche à travers ce petit proxy marron bespectacled.

C'est très compréhensible pourquoi l'Inde ne serait pas amusé par une telle représentation. L'enfer, voyant les gens perdre leur esprit sur la suppression des statues dédiées aux personnes qui se sont battus pour garder les noirs esclaves et sont techniquement des traîtres aux États-Unis d'Amérique, la réaction de l'Inde à Clone High semble presque tempérée.

En regardant le spectacle, le producteur Bill Lawrence a déclaré à Entertainment Weekly :

La seule chose que je ferais avec une machine à voyager dans le temps, c'est que l'un d'entre nous, quand nous faisions Gandhi, disait: "Hé, personne ici ne sait vraiment qui est Gandhi, il est un personnage emblématique et presque divin. une certaine partie du monde, peut-être que ça devrait être un gars différent si nous voulons qu'il soit obsédé par le triage à sec et qu'il soit chargé.

Gandhi de Clone High soulève une question intéressante sur la sensibilité culturelle et les icônes mondiales. L'impact de Gandhi est indéniablement mondial, mais alors qu'il est peut-être une leçon d'histoire dans une classe américaine, il est vénéré comme un saint en Inde. Le maintien d'une personne compliquée comme moralement irréprochable est définitivement dangereux, mais là encore, je ne suis pas sûr que ce soit la place de l'Amérique de déchirer ces tracasseries administratives. Ce n'est pas comme si les médias américains avaient traité les personnages sud-asiatiques avec beaucoup de respect de toute façon.

Il est difficile de ne pas être bloqué sur Gandhi parce qu'il est un personnage brillant et hilarant - mais aussi parce que technically ( it’s a stretch I know ) il était l'un des premiers personnages sud-asiatiques qui (complètement par inadvertance) n'était pas défini par les stéréotypes indiens. les a subvertis. Et curieusement, la caractérisation blasphématoire de l'idole indienne était le mélange sacrilège exact de l'Asie du Sud et de l'Amérique que j'attendais.

Je crois toujours que la réponse de l'Inde était exagérée, et en ai dit plus sur l'importance de maintenir des apparences du nationalisme que de n'importe quoi d'autre. Mais je me rends compte que, pour la plupart, je me sens toujours salé par l'annulation car, même 15 ans plus tard, les médias américains sont encore en proie au même manque de représentation cohérente et significative en Asie du Sud. .

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