Cette Observation Interstellaire Bizarre pourrait Débloquer les Mystères de la Matière Noire

Ryan F. Mandelbaum 03/26/2018. 7 comments
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"Je ne sais pas!" Est parmi les phrases les plus scientifiques que vous pouvez prononcer. "Je ne sais pas" est la raison pour laquelle vous faites de la science, après tout. "Je ne sais pas" signifie plus de financement, plus d'emplois, plus de mystères, et finalement, plus "maintenant je sais." Les astronomes ont maintenant découvert un "je ne sais pas" qui pourrait devenir un outil important pour étudier encore plus " Je ne sais pas. "

Si cela n'a aucun sens, voici la vraie affaire: Une équipe internationale d'astronomes a trouvé une série de formes étranges dans les données provenant de sources éloignées d'ondes radio. Ils émettent l'hypothèse que les creux proviennent de sources mystérieuses passant devant la lumière, peut-être des trous noirs ou des centres d'amas d'étoiles. Si leur hypothèse est correcte, ils pensent avoir trouvé une nouvelle façon de sonder ces sources - sources avec des masses difficiles à observer par d'autres moyens.

Ces étranges creux "pourraient ainsi constituer une nouvelle méthode puissante d'exploitation des lentilles gravitationnelles" pour la recherche en astronomie, selon l'article publié la semaine dernière dans l' Astrophysical Journal.

Les chercheurs ont d'abord remarqué une augmentation et une baisse de la quantité de lumière observée en 2009 provenant d'une source éloignée d'ondes radio. Le motif n'avait pas de longueur d'onde préférée (essentiellement, il n'avait pas de couleur préférée), et la lumière revenait à son point d'origine en 2010, donnant une forme de coupe en forme de volcan sur un graphique.

Ils ont d'abord pensé que ces formes pouvaient provenir d'événements de dispersion extrême, ou de nuages ​​de gaz chargés, mais le manque de préférence pour une couleur de trempage les a aidés à penser qu'ils pourraient être en train de regarder une toute nouvelle source.

Après avoir identifié le mystère, les chercheurs ont cherché à s'assurer qu'ils ne cherchaient pas seulement d'étranges éclairs de lumière, et ont trouvé 10 autres de ces volcans dans sept sources radio après avoir passé au crible près de mille. Cela rend ces trempettes particulièrement rares.

La chasse et l'analyse des données ont conduit les chercheurs à émettre leur hypothèse: Peut-être que leurs observations proviennent d'objets entre mille et un million de fois la masse du Soleil, comme des trous noirs. La forme du volcan proviendrait de la lentille gravitationnelle, la source courbant la lumière de son fort champ gravitationnel changeant la forme de l'espace. Ils avaient quelques raisons: "Une caractéristique de lentilles gravitationnelles est son achromaticité," son manque de préférence pour une couleur quand il fait sa gradation, écrivent les auteurs.

Étant donné que les auteurs ont seulement présenté une hypothèse, ils ont aussi dû donner à d'autres chercheurs un moyen de prouver le contraire: par exemple, un suivi plus approfondi pourrait donner plus d'informations sur le cristallin. Plus de ces formes de volcan dans les émissions de lumière de sources plus loin, et ils devraient se comporter de la même manière sur les rafales radio rapides comme ils le font sur les quasars.

Il y a toutes sortes de choses que ces sources pourraient aider les scientifiques à comprendre, comme la masse de l'univers ou mieux contraindre les modèles de la matière noire. "L'échec d'associer la matière noire à une particule élémentaire a revitalisé l'intérêt pour l'idée qu'il pourrait y avoir une grande population de trous noirs primordiaux" laissés par le Big Bang, écrivent les auteurs. La poursuite de la surveillance des sources éloignées d'ondes radio, combinée à des techniques d'observation avancées «pourrait fournir une nouvelle approche sensible pour contraindre cette population putative».

J'ai passé le papier à quelques autres chercheurs et mettra à jour le poste si je l'entends. Mais rappelez-vous, il y a beaucoup de choses que les scientifiques ne connaissent pas, tellement qu'ils utilisent les inconnues pour essayer de comprendre d'autres inconnues.

[ ApJ ]

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