Le service de police d'Austin arrête les exploi- teurs Ford pour cause de fuite de monoxyde de carbone

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Le sergent de police d'Austin Zachary LaHood a déclaré à CBS News qu'il était «chanceux d'être en vie» après avoir été intoxiqué par le monoxyde de carbone suite à une fuite dans son Ford Explorer. Six autres policiers d'Austin ont également été traités pour une exposition au monoxyde de carbone la semaine dernière, et le ministère a mis hors de service 37 de ses intercepteurs de police Ford Explorer.

Le Ford Explorer Police Interceptor Utility est la voiture de flic la plus vendue en Amérique, ce qui explique plus de la moitié des voitures de police vendues aux États-Unis.

Le service de police allègue que le monoxyde de carbone provenant des gaz d'échappement des Explorers fuit dans la cabine, empoisonnant ceux qui s'y trouvent. L'exposition au monoxyde de carbone - la raison pour laquelle les gens meurent des gaz d'échappement lorsqu'ils conduisent une voiture dans un garage fermé - n'est pas une blague, car LaHood a parlé à CBS d'un moment particulièrement pénible dans son service de police Explorer:

Je me souviens avoir plongé dans ce que je pensais être un bus. J'allais me rendre directement dans un autobus ou peut-être que c'était un camion à ordures - je crois que c'était un autobus.

LaHood, qui a servi comme policier pendant 13 ans, poursuit maintenant Ford en justice pour ce qu'il prétend être l'empoisonnement au monoxyde de carbone infiltré dans son intercepteur de police Explorer. Il est actuellement en congé médical suite à l'incident.

Austin n'est pas le premier service de police à avoir des problèmes d'intoxication au monoxyde de carbone dans les véhicules de police Ford Explorer actuels, par CBS . Newport Beach, Californie, l'agent de police Brian McDowell a écrasé son Explorer Interceptor Utility Utility 2014 dans un arbre après avoir noirci au volant. CBS News a une vidéo des incidents de LaHood et McDowell ici .

Le procès de LaHood n'est pas seul non plus. Au moins une demi-douzaine d'agents en Californie, au Texas et en Louisiane poursuivent maintenant Ford en raison d'une exposition présumée au monoxyde de carbone dans la cabine de leurs intercepteurs de police Explorer, rapporte la CBS .

Un superviseur de la police d'Austin a d'abord été exposé à l'exposition au monoxyde de carbone dans l'un des explorateurs en mars, a déclaré le chef adjoint de la police d'Austin, Troy Gay, lors d'une conférence de presse sur le sujet. Depuis lors, Gay affirme que le ministère a communiqué plusieurs fois avec Ford sur la question, mais il note que le ministère n'engagera pas d'action en justice contre Ford pour le moment.

Beaucoup d'explorateurs sont toujours utilisés par le département, comme j'en ai vu deux lors de ma brève pause déjeuner dans le seul centre d'Austin. Les explorateurs représentent actuellement 61% de la flotte du département, selon Gay. Cependant, le fait de retirer un grand nombre d'Explorateurs de la flotte pour enquêter sur le problème du monoxyde de carbone a fait en sorte que le ministère a atteint son objectif d'avoir 85% de sa flotte en service, selon Gay .

Tous les Ford Explorers encore en service par la police d'Austin portent maintenant un détecteur de monoxyde de carbone en papier en plus d'un détecteur de monoxyde de carbone alimenté qui a été câblé à l'intérieur des explorateurs, selon Gay. Les agents ont reçu une formation supplémentaire sur la façon de détecter et de signaler les fuites de monoxyde de carbone et on leur a dit de ne pas utiliser la fonction de recirculation d'air sur les systèmes CVC de leur voiture, car elle ne tire pas l'air frais de l'extérieur.

Une solution à long terme au problème est toujours à l'étude par le service de police et ses intervenants. "Les changements à notre flotte pour l'année prochaine" est une solution possible que Gay a mentionné dans sa conférence de presse sur le sujet, où le département pourrait demander à la ville d'allouer plus de fonds pour remplacer les Ford éprouvant ces problèmes.

"La santé et le bien-être des officiers est notre priorité numéro un", a déclaré M. Gay lors de la conférence de presse. "Nous ne voulons pas compromettre la sécurité de nos officiers", at-il poursuivi.

Gay note également que les six agents ayant signalé une exposition au monoxyde de carbone cette semaine ont été traités et relâchés.

Les deux Ford ainsi que l'Administration de la sécurité de la circulation routière nationale ont des enquêtes ouvertes sur ce problème particulier avec non seulement Explorer Interceptors Police, mais avec Ford Explorers vendus aux consommateurs.

Plus de 450 plaintes concernant des fuites d'échappement avaient été faites à la NHTSA au sujet des Ford Explorer 2011-2017, selon un rapport de CBS News de février. Selon notre propre recherche dans la base de données en ligne de la NHTSA aujourd'hui, 567 plaintes mentionnent le mot «échappement» sous une forme ou une autre, même si les dossiers utilisent le mot «échappement» dans la plainte qui ne fait pas nécessairement des plaintes. . 212 des plaintes pour 2011-2017 Explorateurs précisent «les gaz d'échappement» 105 spécifient «monoxyde de carbone» et 20 se plaignent d'une «fuite d'échappement».

Deux plaintes concernant les gaz d'échappement et les niveaux élevés de monoxyde de carbone dans la cabine ont été consignées dans la base de données distincte de la police d'identité d'Explorer Explorer Interceptor dans la base de données de la NHTSA.

Les conducteurs qui ont enregistré des plaintes au sujet du problème signalent une odeur d'oeuf sulfurique ou pourri dans les intérieurs de leurs explorateurs, ce qui les rend malades, étourdis ou perdent connaissance. Les coutures non scellées à l'arrière du SUV seraient à blâmer. Au moins un propriétaire d'un Explorer qui a parlé à CBS du problème était tellement inquiet de l'odeur qu'il conduit maintenant avec un détecteur de monoxyde de carbone dans son SUV.

Ford est au courant de la situation depuis au moins 2012. Un représentant de la société a reconnu plus tard un «problème de conception» dans une déposition obtenue par CBS News . Cependant, un représentant de Ford qui a parlé à CBS déclaré qu'ils n'ont trouvé aucun problème lié aux fuites de monoxyde de carbone dans la cabine de leurs véhicules utilitaires Explorer Interceptor Police, suggérant que les modifications apportées par les services de police à leurs voitures de police ces problèmes:

Nous avons enquêté et n'avons trouvé aucun problème de monoxyde de carbone résultant de la conception de nos véhicules utilitaires de police Interceptor. Nous savons que la police modifie ces véhicules, ce qui peut contribuer à des problèmes liés aux gaz d'échappement. Nous avons fourni des instructions pour aider à sceller ces modifications et sommes prêts à inspecter tous les véhicules ayant cette préoccupation.

Jalopnik a tendu la main à Ford sur cette question et mettra à jour cette histoire si nous recevons une réponse.

UPDATE [10:42 p.m.] : Un représentant de Ford nous a envoyé exactement la même déclaration (verbatim) que CBS News reçue sur la question en réponse à notre enquête sur la question.

Un représentant du département de police d'Austin a également répondu avec quelques précisions sur le nombre de Ford Explorer qui ont été retirés du service. En plus des 37 Ford Explorers mis hors service par le département de police d'Austin sur les problèmes de monoxyde de carbone, trois autres Ford Explorer ont été stationnés dans d'autres départements de la ville d'Austin.

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