Une conversation avec Nikkita Oliver, le candidat du maire de Seattle, dont l'activisme a engendré un mouvement

Kara Brown 09/12/2017. 19 comments
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Le 1er août, la ville de Seattle tiendra une élection primaire pour décider que les deux premiers candidats avancent dans la course de la mairie de la ville en novembre. Avec près de deux douzaines de candidats déclarés, le terrain est plutôt bondé - bien que cela ait été légèrement moins élevé en mai, alors lorsque le maire Ed Murray a annoncé qu'il ne chercherait pas à être réélection rapports suivants il aurait violé et maltraité un adolescent il y a 30 ans. Pourtant, un candidat, Nikkita Oliver, se distingue par une approche radicalement différente pour examiner et résoudre les problèmes de Seattle.

Un avocat, un éducateur (elle a obtenu son Master of Education et ses diplômes en droit à l'Université de Washington), l'organisateur et l'artiste, Oliver a recueilli plus de 75 000 $ dans le cadre du New People Party, un mouvement de base axé autour de «partenaire ] avec les communautés de Seattle pour développer des stratégies et des solutions politiques équitables qui placent les gens sur les bénéfices et les entreprises ".

Bien qu'elle ait envisagé sa carrière politique jouant un rôle pour aider à élire les autres, Oliver s'est vite retrouvé comme le candidat. En novembre 2016, elle faisait partie d'un groupe d'amis et de clercs qui se rendaient à Standing Rock. Au retour, un ami est mort dans un accident de voiture. Oliver et un groupe d'organisateurs communautaires dans le centre et le sud de Seattle se sont affligés, ont lutté contre l'élection de Trump et ont réfléchi aux injustices qu'ils venaient de voir à Standing Rock.

"Il était tellement évident que la loi et la justice ne sont pas la même chose que vous avez observé que les forces de l'ordre protègent ouvertement les entreprises qui forment des terres qui, à ce moment-là, n'avaient absolument aucun permis à explorer", a-t-elle expliqué à Jezebel en mai .

En tant qu'organisateurs, ils ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas se permettre d'entrer dans l'apathie politique. Ils ont commencé à discuter de l'action et fondaient le People's Party. La fête a commencé à faire une liste des noms qu'ils voulaient voir courir pour le maire et le nom d'Oliver a continué à apparaître. Bien que d'abord hésitant, elle dit que le soutien de sa communauté l'a poussée à accepter la nomination.

J'ai parlé à Oliver du Parti du peuple, de sa campagne et de sa vision pour Seattle. Notre conversation a été modifiée pour la longueur et la clarté.


JEZEBEL: Pouvez-vous parler des pierres angulaires de votre campagne et de votre vision pour Seattle?

NIKKITA OLIVER: En ce qui concerne cette course majeure, Seattle est confrontée à une crise autour du logement, de l'itinérance, de l'accessibilité, de l'abordabilité, de l'éducation - notre système scolaire est confronté à un déficit de 74 millions de dollars. En plus d'un système juridique criminel qui, pour être honnête, ne fonctionne pas pour les gens de tous les jours et, à bien des égards, criminalise la pauvreté.

Nous croyons vraiment que notre système a besoin d'une transformation. Nous croyons que Seattle est le lieu pour que cela se produise. Seattle a été un lieu de progrès réel où les gens sont prêts à prendre des positions audacieuses et à faire des choses créatives avec intégrité. Toutes ces choses ont placé Seattle pour vraiment conduire en termes de politique à travers le pays.

Malheureusement, notre ville est à un endroit où la question existentielle est: Qui a le droit de rester ici? Et si nous ne répondons pas à cette question, au lieu de devenir plus sains et plus diversifiés, nous allons devenir plus riches et plus homogènes et je ne pense pas que ce soit ce que veut Seattle. Je crois que nous sommes une ville qui veut être diversifiée et veut s'assurer que nous ayons un accès équitable à l'opportunité. Je crois que cette ville et le bureau du maire se trouvent dans un endroit incroyable pour combler l'écart entre les promoteurs et les entreprises, mais aussi nos résidents les plus riches et ceux qui sont plus économiquement déserfrisés et commencent vraiment à construire ce que l'équité ressemble et peut-être définir un nouveau standard à travers les États-Unis pour la façon dont nous investissons tous au niveau que nous sommes capables d'investir dans notre ville et dans des communautés plus saines.

Est-ce que quelque chose à propos de la réponse à votre campagne vous a surpris?

Le jour où nous avons fait notre lancement, mon directeur de campagne et moi sommes sortis à Washington Hall, qui est un théâtre dans le quartier central - un quartier historiquement noir à Seattle - et il y a une ligne autour du bâtiment pour entrer. Le bâtiment était rempli à la capacité. Nous devions éloigner les gens. L'endroit hors-site où nous avons eu la lecture vidéo du lancement a été emballé à la capacité et il y a eu ce moment incroyable de réaliser que nous étions vraiment organisés pour un nouveau mouvement à Seattle.

Cela a été 100% bénévole, axé sur les gens. C'est le pouvoir des gens et c'est ce qui m'empêche de le faire tous les jours. Parce que je travaille encore à temps plein - j'ai toujours plusieurs emplois. Je fais toujours du travail juridique pro bono. Et, pour être honnête, en tant que femme de couleur étrange à Seattle, il y a des questions auxquelles on me demande et des critiques m'apparaissent, surtout si jeune, que vous n'auriez jamais entendu parler d'un candidat masculin blanc.

Avez-vous été déçu par l'un des récits autour de votre campagne?

Nous avons vraiment dû pousser les médias à Seattle pour reconnaître que j'avais même existé même si nous étions la campagne qui, autre que le titulaire, avait généré le plus d'argent. Et même pas seulement pour leur faire reconnaître que j'existai, mais même pour inclure mon mérite. Il y a eu un moment où ils se sont référés comme un leader de la vie des vies noires et un activiste. Bien que j'aie certainement participé au mouvement, en tant que femme noire, ils ne mentionneraient pas l'avocat, ils ne mentionneraient pas l'éducateur, ils ne mentionneraient pas l'organisateur ou le travail que j'ai à Seattle. Pas seulement autour des réformes juridiques pénales, mais aussi de la réforme de l'éducation, du développement communautaire, des opportunités économiques. Je suis au procès-verbal de l'hôtel de ville, témoignant beaucoup de nombreux problèmes.

Ce que j'ai trouvé réconfortant à ce sujet, nous l'avons appelé de plusieurs façons: nous mettons une vidéo en ligne , nous appelons les journalistes et disons, regardez-vous, vous me parlez comme ça, mais voici en fait qui je suis. Au fil du temps, nous avons vu les journalistes vraiment commencer à changer. Et pas seulement changer la façon dont ils rapportent de moi, mais changer dans la façon dont ils rapportent tous les candidats et essayer d'être plus holistique. Et, encore une fois, c'est une autre victoire.

Après l'élection présidentielle, nous avons vu beaucoup d'appels pour les femmes et les personnes de couleur spécifiquement, ainsi que les personnes qui ne l'auraient pas ordinairement considéré, pour se présenter à un bureau. Vous voyez-vous dans le cadre de cette réaction plus large après les élections? Si Hillary Clinton avait été élue, pensez-vous que vous seriez candidat pour le maire en ce moment?

C'est une excellente question. Je ne sais pas si je le ferais maintenant, mais je le ferais finalement. Bien que je dis, je n'ai jamais eu d'aspiration à être un politicien de carrière. Mon rôle a toujours été en tant qu'organisateur et, alors que j'ai beaucoup d'expérience de fond sur l'élaboration de politiques et le travail avec des personnes politiques, je me suis toujours plus considéré comme un défenseur de la communauté.

Ce qui me semble devenu un incroyable impétueux autour de l'élection, c'est vraiment commencer à se demander pourquoi est-ce que nous ne considérons pas les défenseurs ou les organisateurs de la communauté comme ayant un rôle politique et pourquoi le service public, quand il s'agit d'être élu au bureau? relégué à la carrière politique ou ceux qui ont assez d'argent et l'accès à devenir des politiciens. Je peux dire que regarder cette dernière élection m'a vraiment révélé l'importance de redistribuer cette connaissance.

Certains craignent que vous soyez trop "radical" ou que vous n'êtes pas un politicien. Comment répondriez-vous à ce genre de critique?

Angela Davis a déclaré: "Radical signifie pour obtenir la racine." Je sais quand les gens m'appellent radical ils pensent à quelque chose en particulier, mais la façon dont je vois ce mot est qu'il s'agit d'arriver à la racine du problème. En pensant au contexte dans lequel nous vivons, Trump est certainement un problème, mais Trump n'est pas the problème. Trump est en fait un symptôme de quelque chose qui vivait sous la surface depuis longtemps. Une partie du problème est que nous ne sommes pas parvenus à la racine des iniquités historiques et actuelles dans notre système, car elles concernent les pauvres en espèces et, en ce qui concerne les gens noirs et marrons. En conséquence, il y a eu une bouillonnement. Voir quelqu'un qui parle si ouvertement d'une manière aussi intouchable que de prendre ses fonctions est vraiment un symptôme de la façon dont nous n'avons pas abordé les choses culturelles sous la surface. Dans un pays qui parle vraiment d'une terre d'opportunité, d'égalité et de justice, la réalité est que la loi et la justice ne sont pas la même chose parce que votre valeur pour la justice et pour qui est vraiment au cœur.

Donc, ma réponse est que vous pouvez penser que je suis radical, mais examinons les positions de fond sur lesquelles je vais aborder des problèmes qui sont très en crise au Seattle. Et si vous êtes d'accord avec mon poste de fond, si nous pouvons convenir qu'il y a au moins un problème de base qui doit être abordé et que dans le contexte actuel a besoin d'un adressage audacieux, alors je suis parfaitement qualifié de radical. Si nous pouvons au moins accepter de commencer à prendre des positions audacieuses en avant sur ce que l'équité ressemble vraiment à Seattle. Je crois que Seattle peut être la ville progressive dans laquelle nous en parlons. Il y a tellement d'argent et tant d'opportunités dans cette ville et si elle a été partagée un peu plus équitablement, je ne peux pas imaginer les progrès que nous pourrions prendre. Ils sont tellement inimaginables qu'ils sont si passionnants, ils sont superbes.

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