Barack Obama est la dernière femme féministe

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Dans un article publié jeudi par Glamour , le président Barack Obama a réitéré son attachement au féminisme et à se dire féministe. "Il est important que leur père soit une féministe", a écrit Obama, en référence à ses filles Sasha et Malia, "parce que maintenant c'est ce qu'ils attendent de tous les hommes".

Ce n'est pas la première fois qu'Obama s'est appelé en tant que féministe; lors d'un sommet de juin à la Maison Blanche, il a tout d'abord embrassé le surnom de «féministe», en utilisant la vieille expression, «telle est l'apparence d'un féministe», en abordant les obstacles persistants - comme le congé de maternité et l'égalité des salaires projet d'égalité des sexes. Dans ce discours, comme son article sur le Glamour aujourd'hui, Obama a encadré le féminisme dans le contexte de la famille, en parlant de ses filles, encore une fois, et de la relation du féminisme avec la paternité.

C'est un cadre familier du féminisme et de l'égalité des sexes, où les relations domestiques donnent aux hommes un enjeu clair dans la conversation; un moyen de signaler aux hommes que leurs femmes et leurs filles valent leur plaidoyer public. Obama écrit :

Maintenant, les personnes les plus importantes dans ma vie ont toujours été des femmes. J'ai été élevée par une mère célibataire qui a consacré une grande partie de sa carrière à l'autonomisation des femmes dans les pays en développement. J'ai regardé comme ma grand-mère, qui m'a aidé à m'élever, a fait son chemin jusqu'à une banque seulement pour frapper un plafond de verre. J'ai vu comment Michelle a équilibré les exigences d'une carrière bien remplie et élever une famille. Comme beaucoup de mères qui travaillent, elle s'inquiète des attentes et des jugements sur la façon dont elle devrait gérer les compromis, sachant que peu de gens remettront en question my choix. Et la réalité était que quand nos filles étaient jeunes, j'étais souvent loin de la maison servant à la législature d'état, tout en jonglant avec mes responsabilités d'enseignant en tant que professeur de droit. Je peux regarder en arrière maintenant et voir que, pendant que j'aidais, c'était habituellement sur mon emploi du temps et selon mes conditions. Le fardeau est tombé de façon disproportionnée et injuste sur Michelle.

Ici, le Président rend compte de la réalité du travail des femmes, des crises et des arrêts de carrières qui sont marqués par une véritable discrimination tangible entre les sexes, ainsi que travail invisible de la maternité, en particulier par les femmes noires . Obama réfléchit sur son propre rôle dans la poursuite de ce travail invisible, en délimitant les attentes stéréotypées qui sous-tendent souvent ses propres concepts de mariage et de parentalité.

La pièce est bien et il y a très peu de choses pour les hommes ou les femmes d'être en désaccord: les stéréotypes de genre sont, en effet, mauvais. Et il est sans aucun doute important pour les filles à travers l'Amérique d'avoir un ensemble diversifié de modèles de rôle, "Je veux qu'ils sachent qu'il n'a jamais été seulement sur les Benjamins; il s'agit aussi des Tubmans ", écrit Obama.

En fin de compte, la pièce était un clin d'œil à la candidature de Hillary Clinton, un résumé éloquent du genre de «féminisme de papa» qui s'est réuni autour de la campagne de Clinton. Au cours de la Convention nationale démocratique, une poignée d'orateurs ont souligné que la nomination de Clinton était importante pour leurs filles. Les hommes à la maison ont tweeté des photos de leurs filles, souvent avec le sentiment que leurs filles ne pouvaient rien faire. "A partir de maintenant, les petites filles sauront qu'elles peuvent devenir le nom d'un grand parti. En novembre, faisons en sorte qu'ils sachent qu'ils peuvent devenir POTUS ", a commenté Gavin Newsom, lieutenant-gouverneur de la Californie. Il a également tweeté une photo de sa fille embrassant la télévision pendant le discours de Clinton:

Newsom a été l'un des hommes publics à embrasser le féminisme au cours de la DNC, une déclaration ostensiblement progressive enveloppée dans une forme plus acceptable de la paternité et de la famille. Il n'y a rien de mal à ce qu'un père veuille l'égalité pour sa fille, mais c'est une approche du féminisme qui porte atteinte à l'égalité; à savoir que les hommes ne s'intéresseraient à l'histoire que s'ils avaient eux aussi des intérêts biologiques clairs. "Il est absolument de la responsabilité des hommes de lutter contre le sexisme aussi", écrit Obama. "Et en tant que conjoints et partenaires et petits amis, nous devons travailler dur et être délibéré sur la création de relations véritablement égales."

La courte dissertation d'Obama tente certes de faire un appel neutre de la valeur des femmes, mais la nature de cet appel semble dépassée par les stéréotypes sexuels qu'il aborde. Dans le récit du «féminisme papa», l'égalité des femmes est toujours liée et dépendante de leur relation avec les hommes. Comme l'a dit mon collègue Kelly, «c'est le féminisme comme énoncé de style de vie». Et peut-être est-ce un moyen acceptable pour les hommes d'affirmer leur féminisme, de le considérer comme un de leurs nombreux sacrifices de parents et de remodeler le féminisme comme un travail familial de ses racines radicales et de son idéologie progressiste. Mais il y a un appel limité ici, qui renforce la valeur des femmes comme profondément interdépendante sur la domesticité.

Changer de couche-culotte, comme le suggère le président, est formidable (même si je ne suis pas certain que nous devrions «célébrer» les hommes pour ce faire), tout comme la reconnaissance du travail des femmes, mais ce serait encore mieux si nous pouvions avoir conversation en dehors des limites des relations familiales.

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