Qu'est-ce que les rencontres à l'étranger m'ont enseigné le racisme des États

Jihan Crowther 09/17/2017. 24 comments
Race Dating Attraction

Au moment où j'ai frappé mes mi-années vingt, après des années de rencontres à la fois à l'intérieur et à l'extérieur des États-Unis, je suis arrivé à une conclusion terrible et solitaire: les hommes américains ne me trouvent pas attrayant.

La première fois qu'un gars m'a réellement demandé, je pensais qu'il était en train de me faire du mal. Je étudiais à l'étranger à Londres, et des années de rejet régulier, ainsi que des rappels quotidiens de mon intimidateur masculin, que j'étais «trop sombre» ou «trop noir» m'assuraient que je ne le croirais jamais quand il disait que j'étais belle. J'ai été inoculé contre les compliments. Alors je lui ai dit de baiser.

Ce que je ne savais pas alors, et je ne comprendrais pas jusqu'à mon retour à Londres pour un stage après mon diplôme d'études collégiales, était qu'il n'avait pas été un truc cruel. Après avoir passé un peu de temps à l'étranger - après mon semestre à Londres, je me suis réveillé pour des vacances, un stage et une école secondaire - il a commencé à m'apprécier que, pendant que j'étais senti comme un monstre hideux et lourd aux États-Unis Les États, dès que j'ai quitté le pays, sont devenus intéressants et attrayants pour les hommes.

La vie à Londres était une révélation. Cela me semble ridicule, mais je ne peux pas imaginer qui je serais ou ce que je penserais de moi-même si je n'avais pas eu la chance de voyager à l'étranger. Le Milkshake - Milkshake Kelis aurait pu fournir logiquement la bande-son de mon voyage entier; C'était comme un montage cinématographique des années quatre-vingt où la fille dorky enlève enfin ses lunettes et fait transpirer tous les garçons. Il est probable que mes expériences n'étaient qu'un mardi régulier à d'autres vingt-trois ans, mais pour moi elles changeaient de vie, par exemple, une fois, j'ai rencontré un gars lors d'une soirée et j'ai dansé avec lui toute la nuit. Assez extraordinaire, n'est-ce pas? Nous avons parlé plus tard jusqu'à ce que le romantisme ait frappé pour des raisons très normales. C'était une expérience radicale.

Quand j'ai quitté les États-Unis, il semblait que quelqu'un avait allumé un interrupteur; il me semblait que le commutateur a été renversé le deuxième que je suis revenu. En saison 2 de Parks and Recreation , il y a un épisode dans lequel une délégation du Venezuela vient à visiter; tous les hommes commencent à désirer Donna, ce qui confond ses collègues. Donna dit à la caméra: «Je ne suis pas surpris. Je suis allé en Amérique du Sud, je le fais very bien là-bas. "J'ai ressenti la vérité de ce point de vue. Avant mon premier voyage à l'étranger, je me suis demandé un amusement de longue date pour aller au cinéma avec moi. Il a accepté avec enthousiasme et j'ai été ravi. Mais bientôt il m'a dit qu'il était harangué par ses amis pour avoir accepté de sortir avec moi, et il a annulé la date. Il a plaisanté qu'il ne pourrait pas me trouver dans le noir, de toute façon, car j'avais une peau si noire.

Plus je voyageais et vivais à l'étranger, plus le contraste était amplifié. De l'Écosse à l'Italie jusqu'à la République dominicaine juste à travers la frontière au Canada, j'ai eu la même réaction positive. C'était l'inverse de mon expérience en Amérique, où, d'une côte de l'est à l'autre, des villes en banlieue, les hommes m'ont traité avec indifférence. Après chaque voyage, je retournerais aux États-Unis confiants, excités et déterminés. J'ai imaginé que j'avais dégagé un obstacle imaginaire, libéré de la vie de la nonne à laquelle je m'étais résolue. Things will be different now , je me disais. Mais ils ne l'ont jamais été.

J'étais naïf, et pourtant j'étais déterminé à comprendre ce qui a fait de mes expériences de rencontres en Amérique si différentes de mon séjour à l'étranger. Je savais que les Américains pouvaient être très précis au sujet de nos préférences de rencontres, de la même manière que nous sommes à propos de tout ce que nous consommons. Il semblait probable que les États-Unis aient une vision plus étroite de ce qui est attrayant, illustré par un cousin britannique qui ressemble à moi et qui est rarement moins amie. "Quel est votre type?" Est souvent la première question que vous entendez aux États-Unis quand quelqu'un veut mettre en place un ami; une question que je n'ai pas encore rencontré ailleurs. Ce qui m'a pris plus de temps était de comprendre à quelle fréquence la réponse à cette question inclut les préférences et les préjugés raciaux.

J'étais réticent à accepter pleinement ce que je savais inconsciemment était un énorme problème, mais cette ignorance volontaire ne pouvait pas durer longtemps. J'ai lu l' étude OKCupid Comment votre course affecte les messages que vous obtenez , ce qui a clairement déclaré que «les hommes n'écrivent pas les femmes noires», peu importe qu'ils ont répondu aux autres. Un de mes meilleurs amis, qui est aussi noir, m'a appelé quand elle a lu l'étude, presque étourdie. "Finalement! C'est ce que j'ai dit, mais personne ne me croit ", at-elle dit. "Maintenant, il y a une preuve! Si quelqu'un me demande pourquoi je n'ai rencontré personne encore, je leur envoie cette étude. "Elle a fermé son compte OKCupid. Sa joie de trouver des preuves était compréhensible; C'est incroyable, cependant, ce qui compte comme une bonne nouvelle lorsque vous traitez quelque chose de douloureux. Bientôt, j'ai fermé mon compte aussi.

J'ai également lu la publication du blog Psychology Today qui a prétendu prouver scientifiquement que les femmes noires étaient moins attrayantes que les autres femmes, et avec le reste du pays, j'ai lu l'étrange interview de Playboy John Mayer dans laquelle il a rejeté les femmes noires en tant que partenaires à cause de son "David Duke cock". Le post de Psychology Today a finalement été retiré de son site, mais son foutatisme foudroyant et presque festif était un produit du même système brisé qui permettrait à Mayer, dont le travail est enraciné dans la culture noire, de se sentir à l'aise en se référant à la KKK pour exprimer son aversion envers les femmes noires.

Au moment où j'ai atteint 30 ans, je me suis senti résigné à cet état de choses. Il y a quelques mois, je me suis retrouvé à Londres brièvement pour un mariage d'amis proches. Il y a eu des années que je n'avais visité, et j'étais si profondément dans le mode américain que je ne reconnaissais pas quand les hommes flirtaient avec moi. Quand un gars m'a demandé de boire un verre avec lui, j'ai été effrayé, puis ravi, puis j'ai été obligé de rentrer chez moi le lendemain matin, où la lumière allumerait rapidement. Il n'y a, bien sûr, aucune solution unique à un casse-tête de ce complexe, mais ce qui est indéniable sur un plan personnel est le suivant: les hommes américains ne me trouvent pas attrayant. Comme le programme de reconnaissance faciale HP qui n'a pas reconnu les visages noirs comme des visages humains, je ne suis généralement pas reconnaissable comme une option romantique.

Pendant que je reste sur le territoire américain, en rêvant de mon prochain voyage à l'étranger, je suis heureux et chanceux d'avoir d'autres types d'amour dans ma vie tout aussi importants que l'amour romantique. Mais, comme tout le monde, je veux de la camaraderie, ou du moins un make-out aléatoire. Il est judicieux de penser que mes chances d'avoir cela diminuent considérablement pendant que je reste dans ces limites. Et aucun souvenir brillant d'un stage de Londres ne peut altérer ce fait.

Jihan Crowther est un écrivain. Vous pouvez la trouver à jihancrowther.com et sur Twitter @jin_crow.


Illustration de Jim Cooke. Illustration by Jim Cooke.

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