Pleins feux sur la carrière: ce que je fais en tant que concepteur de produits

Andy Orin 06/21/2018. 5 comments
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Un bon design équilibre la forme, la fonctionnalité et l'esthétique d'une manière qui rend le travail invisible. Un objet magnifiquement conçu peut être inutile s'il ne remplit pas sa fonction; de même, quelque chose de banal comme une agrafeuse peut être esthétiquement agréable. C'est un équilibre que les meilleurs designers font sans effort.

Pour en savoir un peu plus sur la façon de concevoir les produits de tous les jours, nous avons discuté avec Jeff Miller. Jeff travaille actuellement pour Poppin , une entreprise qui conçoit des fournitures de bureau et de travail agréablement modernes. Il a déjà travaillé avec certains des plus grands noms qui vous viennent à l'esprit lorsque vous pensez à des produits bien conçus, notamment Herman Miller, Bosch et bien d'autres.

Dites-nous un peu qui vous êtes, votre position actuelle et depuis combien de temps vous y êtes.

Je suis Jeff Miller, vice-président du design chez Poppin - un guichet unique pour le style de travail. Depuis plus de quatre ans, je suis responsable de la conception de tous les produits que nous fabriquons. des stylos et des cahiers aux accessoires de bureau et aux meubles. Avant de rejoindre Poppin , je dirigeais ma propre agence de design en combinant un fond de consultation axé sur la recherche, avec une approche élémentaire plus personnelle pour une gamme de clients dans les domaines de l'électronique grand public, du mobilier et de l'aménagement intérieur: Bosch, Cuisinart, Herman Miller, Panasonic et Samsung. Parallèlement, j'étais le directeur de la création d' Itoki Design , une filiale de l'un des plus grands fabricants de meubles de bureau au Japon, basée à New York. Auparavant, j'étais membre de longue date et vice-président du design chez ECCO Design , à New York, où j'ai été impliqué dans le développement de produits pour des marques mondiales: Apple, Colgate, Corning, LG, Motorola, OXO et Procter & Gamble.

Qu'est-ce qui vous a poussé à choisir votre cheminement de carrière?

Dès mon plus jeune âge, j'ai été suivi d'art, doué pour dessiner et sculpter, mais sans ambition de créer de l'art pour son propre bien. Je savais que je voulais faire les choses, et cela a laissé l'architecture comme une poursuite professionnelle réaliste, mais l'ampleur et la portée des bâtiments en développement ne me plaisaient pas. Je m'intéressais davantage à la façon dont fonctionnaient les flip-top shampooing en plastique, en considérant pourquoi le dessous d'un téléphone ne pouvait pas être aussi beau que le haut, reconfigurant sans cesse les composants de bicyclettes en de nouvelles créations cinétiques et, bien sûr, des meubles. C'est ce que j'ai toujours voulu faire, mais je ne savais pas que c'était un boulot jusqu'à ce que je trouve un livre sur le célèbre designer industriel Raymond Loewy dans ma bibliothèque du lycée. (Pas d'internet à l'époque)

Comment es-tu allé chercher ton travail? De quel genre d'éducation et d'expérience avez-vous besoin?

Avec la réalisation ci-dessus, j'ai commencé à me former le plus rapidement possible. J'ai cherché des stages locaux en design, et des programmes de lycée d'été en design industriel à la Rhode Island School of Design et à l'Université Carnegie Mellon. Cela m'a armé à un jeune âge avec un meilleur portefeuille que la plupart à appliquer à l'école de design, et ainsi j'ai assisté à Carnegie Mellon pendant quatre ans, (avec un stage de design d'été chaque année entre les deux), obtenant un BFA en design industriel et avec les honneurs de l'Université et du Département. À l'époque, face à ces quatre années interminables, je ne pouvais pas dévorer assez vite le cours et je voulais juste devenir un «vrai» designer. Mais en y repensant, je suis reconnaissant pour les bases solides et les principes qui me guident encore, malgré le fait que la technologie et le développement des produits ont changé depuis 25 ans. (J'ai préparé mes premiers dessins professionnels sur un tableau de dessin avec un crayon et envoyé des plans à l'usine.

Avez-vous besoin de licences ou de certifications?

Non, juste le BFA, le portefeuille et l'expérience.

Quel genre de choses faites-vous au-delà de ce que la plupart des gens voient? Qu'est-ce que vous passez réellement la majorité de votre temps à faire?

En pensant. Je passe beaucoup de temps dans les réunions et je réponds aux courriels, mais la chose la plus fructueuse que je fais est de penser. Je ne suis pas toujours à mon bureau mais quand je suis, je suis souvent assis les yeux fermés.

Quelles idées fausses les gens ont-ils souvent au sujet de votre travail?

Que tout est dash et show. Qu'une bonne idée peut se catapulter, sans intervention et évolution en un produit réussi. Le design est un mélange homogène de marketing, d'ingénierie et de sculpture. Comme la danse, lorsqu'elle est bien faite, l'artefact qui en résulte semble sans effort et prédéterminé. Mais en réalité, les idées les plus simples exigent l'expérimentation, l'essai et l'erreur.

Avez-vous des bêtes noires? Je pense à des produits qui privilégient l'esthétique par rapport à la fonction, ce genre de chose.

Il est en effet facile de faire quelque chose de compliqué. Il est beaucoup plus difficile de faire quelque chose à la fois simple et fonctionnel, mais cela a toujours été mon objectif personnel et j'ai trouvé une grande synergie avec cette direction et les besoins de Poppin en tant que marque. Notre effort est de construire une collection croissante de produits disparates qui donnent une esthétique commune et se sentent comme une famille. Nous voulons faire des choses qui sont quintessencielles, qui se sentent à la fois contemporain et intemporel et à la maison dans n'importe quel environnement. Une invention ou une fioriture peut attirer une attention immédiate mais fugace, tandis que la conception distillée élémentaire qui fonctionne, attire une admiration durable.

Quelles sont vos heures de travail moyennes?

Dans le bureau? De 9h30 à 18h30, cinq jours par semaine. Mais je reste souvent éveillé en pensant au travail de demain ... seulement ce n'est pas tellement le travail, c'est plutôt la rêverie ... seulement c'est la nuit. Je voyage également sur des vols de 16 heures quatre fois par an, et il y a beaucoup de courriels de fin de soirée et d'appels téléphoniques avec notre équipe de fabrication à l'étranger.

Quels conseils et raccourcis personnels ont rendu votre travail plus facile?

Attendre. C'est un raccourci contre-intuitif, mais si vous mettez quelque chose de côté pendant un moment, la prochaine fois que vous le ramasserez, vous aurez tendance à avoir la bonne réponse.

Que faites-vous différemment de vos collègues ou pairs dans la même profession? Que font-ils à la place?

J'ai eu l'occasion de travailler sur divers produits de luxe dans lesquels des matériaux de qualité supérieure et la construction ont été accordés. Dans l'activité particulière de Poppin (comme dans la plupart des autres), nous équilibrons toujours les variables de coût par rapport à la valeur. Plutôt que d'imiter les finitions et les processus hors de portée, je crois que le plus de mérite et de beauté réside dans l'exposition de la construction de base et des matériaux honnêtes.

Quelle est la pire partie du travail et comment gérez-vous cela?

Ce n'est pas vraiment terrible, mais en réalisant une meilleure façon de faire quelque chose après que ce soit déjà fait. Cela arrive presque toujours, que ce soit une meilleure efficacité, coût, fonction, finition ou forme. Vous venez de faire avec. Rien n'est parfait. Il y aura toujours un autre moyen.

Quelle est la partie la plus agréable du travail?

Le début et la fin d'un projet Au début, il y a des possibilités infinies qui vont de l'avant. C'est excitant de se plonger dans cette opportunité et de nager vers les courants significatifs qui représentent les meilleures idées. À la fin d'un projet, s'il a été bien pensé et bien préparé, le résultat est un aboutissement très satisfaisant et la réalisation de votre vision. Et de plus, si elle réussit sur le marché, si les autres le veulent et l'apprécient, c'est la satisfaction ultime.

Quel genre d'argent peut-on espérer faire à votre travail? Ou, quel est le salaire de départ moyen?

Les entreprises paient plus. La consultation paie moins. Si vous possédez votre propre entreprise de conseil, ou possédez votre propre fabrication de votre propre produit, ou si vous recevez une redevance pour des produits fabriqués en quantités de centaines ou plus, vous pouvez en faire plus.

Comment vous "déplacez" dans votre domaine?

Le design d'entreprise interne et les grandes sociétés de conseil ont des échelles à monter comme dans n'importe quelle organisation d'entreprise. Si vous avez les côtelettes, l'expérience et de bonnes opportunités, vous pouvez dépasser votre concurrence en allant vous-même, potentiellement vous faire un nom, potentiellement vous payer plus, potentiellement échouer magnifiquement. Au moins, ce sera magnifique en cours de route.

Qu'est-ce que les gens sous-estiment / sur ce que vous faites?

Ils entrent dans le jeu après avoir déjà joué la moitié du match. J'ai mes normes et mes idéaux sur ce qui est approprié pour notre entreprise et notre client, qui a déjà mes idées plus axées sur les résultats probables que ce à quoi ils pourraient s'attendre.

Quel conseil donneriez-vous à ceux qui aspirent à rejoindre votre profession?

Entrez tôt et souvent, comme je l'ai fait.


Career Spotlight est une série d'interviews sur Lifehacker qui met l'accent sur les gens ordinaires et les emplois dont vous n'entendez peut-être pas grand-chose, des médecins aux plombiers en passant par les ingénieurs aérospatiaux et tout le reste. Si vous souhaitez partager votre carrière, envoyez-nous un courriel à submissions+career@lifehacker.com.

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