Une visite de l'après-midi dans un hôtel chinois de maternité

Matt Tinoco 03/14/2018. 22 comments
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Après avoir roulé 30 minutes à l'est du centre-ville de Los Angeles, j'ai atteint le complexe d'appartements de Rowland Heights, en Californie, qui aurait un soi-disant "maternité" chinoise: un lieu de légalité douteuse où de riches femmes cherchent la citoyenneté américaine pour leurs enfants et un moyen de contourner la règle de l'enfant unique est de rester pour de longues vacances, une période qui donne naissance à un bébé aux deux tiers environ.

Avec un ami parlant le mandarin traduisant, je suis arrivé au bureau de location et j'ai dit que je cherchais un service de maternité que j'avais lu sur Internet. La réceptionniste, parlant le mandarin, a répondu par l'affirmative. Elle nous a dirigé vers une unité près de la piscine.

De l'extérieur, l'appartement ressemblait à toutes les autres unités du complexe: stuc beige, une porte brune et un balcon avec des vêtements qui sèchent dehors sur une étagère. Une jeune femme chinoise courageuse ouvrit la porte, vêtue d'une robe à pois noire et blanche aux genoux. Elle se présenta sous le nom de Grace et nous emmena dans un bureau reconverti, avec de nombreux sièges, quelques brochures de voyage et plusieurs photos de femmes enceintes sur les murs.

Nous avons interrogé Grace sur les types de services offerts par sa maternité, en disant en mandarin que nous aidions un ami de la famille en Chine qui cherchait à avoir un enfant aux États-Unis.

"Pour environ 15 000 $, vous pouvez avoir notre forfait de base, un séjour de trois mois ici, avec de la nourriture et des visites à Los Angeles", a expliqué Grace. "Si vous voulez payer plus, vous pouvez obtenir plus de visites et de sorties pour faire de meilleurs achats et plus de temps dans la ville."

C'est le taux courant pour les milliers de familles chinoises fortunées qui cherchent à assurer un bon avenir à leurs enfants. Ils paient une caution, puis partent en Californie du Sud avec un visa touristique et donnent naissance à des citoyens américains, ce qui leur permet de contourner la politique de l'enfant unique et de permettre à leurs enfants d'accéder plus facilement aux écoles américaines. Les hôtels de maternité les guident et les abritent tout au long de ce long processus.

La pratique est connue sous le nom de tourisme de naissance, et ce n'est pas illégal, à proprement parler. Cependant, il est illégal d'induire en erreur les douaniers en leur faisant croire que vous êtes aux États-Unis uniquement en tant que touriste si votre intention réelle est d'avoir un enfant sur le sol américain. Pour contourner le problème, de nombreux maternités offrent un service de coaching pour aider leurs clients à passer la douane facilement. (Ils fournissent également des recommandations médicales et le transport quand vient le temps d'accoucher.)

Il y a environ un mois, des douzaines d'agents fédéraux sont descendus dans plusieurs complexes d'appartements à travers le sud de la Californie, cherchant des preuves d'opérations hôtelières de maternité où ils soupçonnaient l'immigration et la fraude fiscale. Les hôtels, bien sûr, ne sont pas des hôtels proprement dits: ils sont mis en place dans des complexes d'appartements, des condos, avec des propriétaires louant des unités pour leur propre usage. Personne n'a été arrêté lors de ce raid, mais le porte-parole de l'Immigration and Customs Enforcement (ICE), Virginia Kice, a déclaré que la fouille avait permis de recueillir une quantité importante de preuves physiques ainsi que plusieurs témoins importants.

Mais aucun signe du raid, ou de toute peur qui en résultait, n'était apparent le jour où mon ami et moi avons visité la communauté d'appartements de Pheasant Ridge à Rowland Heights, l'un des complexes qui avaient été fouillés. Parmi les bâtiments brun-gris du complexe, les femmes se promenaient, extraordinairement enceintes et rarement seules. Ils étaient la plupart du temps tenus en respect par leurs maris et leurs mères, qui souvent choisissaient de venir aux États-Unis pour soutenir leurs femmes et leurs filles pendant la grossesse.

"En Chine, les gens se concentrent beaucoup sur la santé et le bien-être de la mère quand elle est enceinte. Et cela signifie que les autres membres de la famille doivent prendre beaucoup de responsabilités pour s'occuper d'elle quand elle est enceinte », a déclaré Jai *, une femme d'une trentaine d'années originaire de Shanghai.

Jai vit dans une unité très proche de certains de ceux qui ont été attaqués dans l'enquête de l'ICE. Son petit garçon de deux mois, August, était allongé sur une couverture qui recouvrait le tapis à quelques mètres, hypnotisé par le téléphone mobile au-dessus de lui. Jai regarda vers lui, s'assurant qu'il était à l'aise pendant qu'elle parlait.

Elle était seule à l'hôtel de maternité. Son mari était retourné en Chine après la naissance d'août. Avant cela, il avait été à ses côtés pendant la grossesse et la naissance du deuxième et premier enfant né aux États-Unis.

Jai a refusé de dire exactement quel service elle a utilisé, mais son appartement est dans le voisinage immédiat comme les appartements connus pour être affiliés à StarBabyCare. Sa décision de choisir le service est venue après qu'un de ses amis à Shanghai l'a recommandé après l'avoir utilisé pour avoir un enfant aux États-Unis.

Après environ cinq ou six mois de grossesse, Jai a contacté le service de maternité. Pour environ 14 500 $, ils lui ont dit qu'elle pourrait s'inscrire pour un forfait de trois mois, couvrant les deux derniers mois de la grossesse et allouant un mois de temps de récupération.

"Mon ami a dit qu'ils l'ont bien traitée. Et toutes les images sur Internet semblaient bonnes aussi ", a déclaré Jai. "J'ai aimé ce service parce qu'il est plus grand, plus organisé que certains autres services. Les appartements offrent plus d'intimité que certains des autres qui sont dans des maisons individuelles. "

Le forfait comprenait l'hébergement, les visites locales, la nourriture préparée servie à la cafétéria, le transport, les recommandations du médecin et une série de services de consultation locaux sur la façon d'élever un nouveau-né pendant toute la durée du séjour.

Quand elle a pris la décision de commettre, elle a été envoyée un contrat électronique pour signer, a payé une partie de l'argent à l'avance, et a réservé un vol à New York City.

"Mon mari et moi avons fait une tournée de la côte ouest l'année dernière", a-t-elle dit. "Nous voulions voir la côte Est cette fois pour quelque chose de différent avant de revenir à Los Angeles."

Le visa touristique de Jai lors de son précédent voyage était toujours valide quand elle est retournée aux États-Unis à la fin de 2014. Bien qu'elle craignait qu'elle ne soit révoquée, elle a dit qu'à son arrivée à New York personne ne lui avait demandé si elle était enceinte . Son visa a été simplement accepté immédiatement.

Bébé August a maintenant deux mois, mais Jai a l'intention de rester aux Etats-Unis encore un peu de temps, le laissant devenir plus fort et grandir avant de retourner à Shanghai. Jai dit qu'elle veut le garder loin de la pollution de l'air nocif pour aussi longtemps que possible.

«Ce n'est pas un sacrifice pour moi ou pour l'un d'entre nous», a-t-elle dit en se référant aux autres mères. "Pour nous, c'est une meilleure éducation pour l'enfant plus tard. Et cela coûte beaucoup moins cher que de payer l'amende pour avoir violé la politique de l'enfant unique en Chine. "

Selon Jai, l'amende à Shanghai pour avoir violé la politique de l'enfant unique est d'environ 300 000 RMB (48 000 $), soit beaucoup plus que les 90 000 RMB (14 500 $) qu'elle a payé pour son service de maternité aux États-Unis. fréquenter les écoles américaines pour le lycée et le collège.

Malgré la couverture de la presse américaine qui dénonce fréquemment les hôtels de maternité comme des zones souterraines, pleines de fraudes et d'argent comptant, Jai dresse le portrait d'un service bien organisé dont les femmes chinoises sont reconnaissantes.

L'information provenant de l'un des affidavits de mandat de perquisition a révélé que les propriétaires de StarBabyCare exercent leurs activités depuis plus de 16 ans. Et, bien que les entreprises opèrent dans un lieu de légalité liminaire, il n'y a rien d'étonnamment sombre dans les services qu'elles fournissent aux familles qui les paient.

Jai et les milliers d'autres comme elle ne voient pas leurs actions comme une exploitation. Pour eux, les hôtels de maternité ne représentent pas frauder le système; ils représentent une opportunité pour assurer un meilleur avenir à leurs bébés, puis, après quelques mois, rentrer à la maison.


Matt Tinoco est un jeune journaliste de Los Angeles qui aime faire des reportages sur des choses étranges. Suivez-le sur Twitter @onthatbombshell. Il remercie son ami Dan Li pour son aide essentielle et vitale en tant que traducteur mandarin-anglais dans le reportage de cette histoire.

Illustration by Tara Jacoby.

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