Le B-52 devient un camion d'armes intelligentes terriblement intelligent

Tyler Rogoway 08/17/2017. 23 comments
B-52s Munitions Bombers Editor's Picks

Le B-52 n'a pu transporter des armes intelligentes sur ses pylônes externes, sa baie d'armes internes étant reléguée au nucléaire et Bombes stupides , Ainsi que certains anciens missiles de croisière. Maintenant, l'héroïque Stratofortress, âgée de 60 ans, obtient finalement un nouveau rack d'armes rotatif «intelligent» et d'autres améliorations qui vont plus que doubler son poinçon d'armes intelligentes.

Vous pourriez dire que le B-52's La baie d'armes vides a été l'immobilier le plus sous-utilisé dans l'ensemble de l'USAF. Alors que l'utilité du B-52 s'est transformée au cours des décennies (d'une option d'interdiction nucléaire, à un bombardier à tapis, à un transporteur de missiles de croisière nucléaire, à un transporteur de missile de croisière conventionnel, à un lanceur de bombe intelligent, à une plate-forme de support aérienne précise ) Le ventre caverneux du grand bombardier est devenu de plus en plus un post-concept vide.

Bien que la plate-forme B-52, ses bombes intelligentes sur ses grands pylônes d'armes intérieures ne l'ont pas empêchée, cette configuration a blessé l'économie de carburant et la gamme de carburant du goulueur de gaz et a laissé un grand potentiel sur la table, surtout à l'époque De la guerre anti-accès et des armes d'écart avancées.

Depuis près d'une décennie et demi, les B-52H de l'USAF ont livré Munitions d'attaque direct direct dirigées par GPS et bombes guidées au laser De leurs perches au-dessus des montagnes hindaises de Kush et les déserts de la Mésopotamie, agissant comme des navires d'arsenal pour le sol, forcent des dizaines de milliers de pieds en dessous. Et sur presque toutes ces missions, leurs ventres étaient vides.

Les baies d'armes internes et les racks d'armes du B-52 n'ont jamais été câblés pour les munitions modernes. Le tout important système d'interconnexion électrique de l'Aéronef 1760, qui permet à l'équipage de programmer des armes modernes en vol, est venu très longtemps après la mise en service des missiles de croisière lancés par avion AGM-86 de la B-52. Cela change finalement, avec un programme appelé "1760 Internal Weapons Bay Upgrade".

Cette mise à niveau verra les anciennes baies de missiles de croisière du B-52H reconstruites et câblées en 1760 normes d'interface électronique de bus de données. Ces racks d'armes rotatives revitalisées s'appellent les lanceurs rotatifs conventionnels (CRL) et ils sont actuellement testés avec le 419e Escadron de test de vol à Edwards AFB.

Dans la première phase de cette mise à niveau, le lanceur rotatif conventionnel pourra contenir des JDAM de 24 GBU-38 500 lb ou un énorme 20 des JDAM GBU-31 2 000 lb. Les JDAM guidés par laser et d'autres bombes intelligentes et de glisse seront suivis peu de temps après. Pourtant, les armes à courte portée ne seront pas la seule revendication du CRL pour lutter contre la renommée. Bientôt, le lanceur pourra armer des armes d'arrêt, telles que le missile d'étanchéité Air-to-Surface Joint Joint (JASSM) et le Très animé Miniture Air lancé Decoy Jammers (MALD-J) . Ce que cela signifie, c'est qu'un seul B-52H pourrait voler des milliers de kilomètres dans le monde entier, s'approcher du bord extérieur des défenses aériennes d'un ennemi et laisser tomber un plein sur le bombardement de missiles de croisière furtifs et des leurres de croisière intelligents, puis tourner autour de la croisière À la base de plus d'armes et d'un nouvel équipage.

Pensez-y comme une force aérienne kamikaze très intelligente dans une boîte, ou bien une baie à la bombe.

Une telle capacité donne de l'importance au fait que l'armement avancé peut prendre la place de plates-formes habiles coûteuses quand il s'agit des premiers jours de guerre contre un ennemi crédible. Cette mentalité a augmenté depuis les années 1970 et le B-52 se transforme désormais en flexible Arsenal qui a été proposé sous diverses formes au cours des années. Pourtant, même avec une force habile poussant une attaque dans un espace aérien ennemi hautement défendu, le B-52 pourrait remplir son ventre et ses points forts extérieurs avec des gobs de MALD-Js, agissant essentiellement comme une navette-mère pour une fausse force d'invasion aérienne, qui distrait , Perturbent et empêchent l'ennemi de détecter la véritable force de frappe.

L'équipe de l'USAF et de Boeing derrière le BUFF (Big Ugly Fat Fucker est le surnum humble du B-52), la mise à niveau de la baie d'armes dit que bientôt un seul lanceur rotatif conventionnel pourra contenir plusieurs types de munitions, ce qui permettra aux planificateurs de mission et aux armateurs de Choisissez le cocktail d'armes parfait pour une mission donnée ou un ensemble cible. Par exemple, un B-52H affecté à des tâches de soutien aérien proche peut avoir son CRL chargé un tiers plein de JDAM laser 500lb, un troisième plein de gros 1000 JDAM et le reste rempli de mortel CBU-105 Capteur Fused Weapons .

À l'avenir, un B-52 assigné à des cibles de guerre anti-navire / littoral peut entraîner une demi-série de JASSM furtifs, pour frapper les installations portuaires clés, tandis que l'autre moitié est pleine du cousin furieux anti-navire JASSM, le Long-Rang Anti Ship Missile (LRASM) , Utilisé pour frapper des navires qui gardent le port lui-même. Fondamentalement, une poignée de B-52 chargés de telle manière pourrait détruire les installations portuaires stratégiques d'un ennemi et les navires de combat proches, sans même voyager à portée de la défense aérienne de l'ennemi.

Parallèlement à la mise à niveau de la baie d'armes des B-52, les BUFF obtiendront également un nouveau système de communication et de liaison de données satallites connu sous le nom de Combat Network Communications Technology, ou CONECT pour peu de temps. Ce système permettra aux équipes des B-52 d'obtenir des mises à jour de mission et des ordres de ré-attribution détaillés alors qu'ils sont déjà en route vers leurs objectifs. Cela fera du B-52 un système d'arme tactique réactif au lieu d'être plus stratégique. CONECT sera également couplé avec un nouveau logiciel de planification de mission basé sur Windows et une interface pour l'équipage à utiliser afin qu'ils puissent réorganiser les missions à la volée en fonction des nouvelles informations de ciblage ou de menaces qui leur sont envoyées via CONECT ou collectées par leurs propres et Capteurs tiers.

Un tel système rendra les BUFF plus mortels beaucoup plus efficaces dans un espace de combat «netcentric» moderne. Par exemple, prenons la mission mentionnée ci-dessus, où un vol de B-52 est chargé de sortir les installations portuaires d'un ennemi et les navires qui le gardent comme exemple. Comme les B-52 sont à cinq heures de leurs points de lancement, les signaux radar, les signaux et l'intelligence d'image collectés par un aéronef furtif à grande altitude sans longanimité, en orbite à 70 000 pieds et à 100 milles du port ciblé en question, détecte une chaîne Des navires quittant le port et les classés comme combattants de la surface ennemie. Les commandants sur le terrain reçoivent ces données et reprennent immédiatement les B-52 entrants pour attaquer la flottille et non le port de priorité inférieure qui est maintenant vide.

Les B-52 peuvent constamment recevoir des mises à jour des UAV à vol d'oiseau sur les coordonnées de la flottille afin qu'ils puissent reprogrammer leurs missiles anti-navire LRASM. Au moment où les B-52 arrivent dans la gamme de lancement, la formation du navire ennemi est maintenant à 120 milles au sud du port initialement ciblé. Un autre port ennemi est maintenant à une distance de navigation plus proche de la flottille ennemie, et les commandants sur le terrain pensent que l'un de ces navires ennemis qui peuvent encore faire leur chemin une fois que les LRASM ont fait leur travail essaieront d'entrer dans ce port pour la sécurité et les réparations . En conséquence, les B-52 sont invités à retarder leurs JASSM dans un long pont qui s'étend sur l'entrée étroite dans ce port dans l'espoir de nier l'entrée de ces navires ennemis. Cela leur laissera également des canards assis pour les attaques de suite.

À quelques centaines de milles de leurs nouvelles cibles, maintenant au sud du port initialement ciblé, les B-52 reçoivent les coordonnées finales des UAV furtifs et des systèmes spatiaux qui suivent la flottille. Les B-52 émettent leurs missiles anti-navires avec une poignée de leurres MALD-J pour faire des ravages sur le radar et les systèmes de communication de la flottille. Les B-52, maintenant avec la moitié de leurs magasins, sont maintenant sous la couverture de F-22 Raptor's lancé depuis une base insulaire à 1 000 milles et soutenu par un «pont-citerne» dans l'espace de combat et de retour. Les équipages du B-52 attendent d'entendre l'évaluation de leurs attaques sous le parapluie protecteur de Raptor.

Le drone Stealth de HALE rapporte que seules cinq signatures de radar sur une douzaine et demie qui se déplaçaient à haute vitesse avant que les missiles arrivent sur la cible ne continuent de bouger, ceux qui ne bougent pas montrent également une forte signature infrarouge. Ils sont en feu. Ces cinq navires ennemis qui ont survécu à l'attaque LRASM initiale se déplacent à grande vitesse vers le port le plus proche, tout comme les commandants sur le terrain avaient deviné.

Les B-52 ne disposent que de 30 minutes d'escorte de chasseur avant que les F-22 ne deviennent de nouveau au pétrolier, de sorte qu'ils mettent rapidement en place leur plan préprogrammé, enrincissant leurs JASSM sur le pont en question. Ils se tournent ensuite vers un espace aérien amical avec leurs escortes F-22. Dans les deux heures, un rapport arrive à travers le terminal CONECT du B-52 montrant des images satellites représentant le pont ciblé, au moins ce qui reste de celui-ci, sa portée a chuté dans le canal, bloquant le transit des navires survivants dans le port de l'ennemi.

En attendant, alors que la force d'attaque originale de B-52 est en route vers la maison, un autre flux de B-52 de secours se dirige vers leurs cibles nouvellement programmées. À l'origine, ils avaient la même liste cible de la première force d'attaque, mais, comme cela, la force d'assaut B-52 de suite avait changé son plan à la volée. Cette fois, leurs cibles principales sont une poignée de combattants de surface ennemis assis au ralenti par un port dont l'entrée est bloquée par un pont de pont abandonné, ainsi que les installations du port, y compris une grande ferme à combustible et un biscuit sec. Les Raptors seront de retour pour couvrir leur attaque une fois qu'ils se sont approvisionnés, comme ils l'ont fait avec le premier groupe de B-52.

Il s'agit juste d'un instantané de la nature fluide de la guerre aérienne au 21ème siècle, où l'une des armes les plus mortelles et les plus efficaces reste le jet le plus âgé du service actif de l'USAF. Cela nous rappelle également le potentiel latent de ce bombardier antique. D'autres améliorations pourraient apporter une nouvelle efficacité et des capacités aux jets payés depuis longtemps. Les nouveaux moteurs, un grand système de radar AESA , des réseaux de blocage temporaire, La capacité de transporter une multitude de bombes de petit diamètre Et d'autres mises à niveau pourraient continuer de générer de nouvelles vies dans les bombardiers gériatriques, mettant en doute leur date prévue de fin de service.

En fin de compte, le B-52 pourrait devenir si mortel, tactiquement agile et pertinent qu'il pourrait vivre bien après son 100e anniversaire, se poursuivant vers la seconde moitié du siècle comme un camion américain d'armes et capteurs. Son rack de bombes intelligent interne et son système de communication par satellite mis à jour peut être le début du puissant second vent du BUFF.

Photos / Source via DoD

Tyler Rogoway est journaliste de la défense et photographe qui maintient le site Foxtrot Alpha pour Jalopnik.com Vous pouvez rejoindre Tyler avec des idées d'histoires ou des commentaires directs concernant ce sujet ou tout autre sujet de défense via l'adresse électronique Tyler@Jalopnik.com

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